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是时候增进国民福利了

发布时间:2019-11-23 22:37:01

  是时候增进国民福利了

  近段时期,消费品涨价声四起,民生问题再一次受到社会各界的关注。实际上,本届政府执政以来所提出的“构建和谐社会”、“新农村建设”、“节能减排”等发展方略,无一不和民生密切相关。民生问题说到底就是国民福利问题,它是任何国家、任何政府都必须认真面对的重要问题。

  从我国社会发展的历史来看,建国以后的很长时间内,国民经济和社会生产力水平都非常低下,“短缺经济”持续难改。生产和生活物品的严重供不应求,导致我国必须实行计划经济才能保证社会经济的有序运转,与此同时,重积累、轻消费的分配模式应运而生。社会民众长期处于低消费水平。

  改革开放20多年以后,我国社会经济出现了革命性的变化,“过剩经济”取代了“短缺经济”,“买方市场”取代了“卖方市场”。在这种新形势下,政府部门的主要任务也必然要随之变化:“发展国民经济”逐渐让位于“增进国民福利”。

  社会经济发展的最终目的是什么?是为了人民群众物质文化生活水平的普遍提高,用经济学的语言表达就是,国民福利的增长。我国政府长时间重积累、重投资,大力进行经济建设,终极目标就是为了让全体国民的物质生活变得更加富裕、精神生活变得更加丰富。如果说前几十年政府部门所做的一切,都是为国民福利的增长打基础的话,那么,现阶段政府部门应该考虑的就是如何实际地增进国民福利了。

  然而,现实的情况却不容乐观,因为一些政府部门还存在着各种与增进国民福利相背的行为举止,其中有一些甚至还让人感到触目惊心。比如,有些地方政府为了追求GDP的快速增长,不惜以破坏自然环境和资源为代价,结果导致了一系列负面影响。保护好自然环境和资源,不仅有益于国民经济的持续发展,而且也有利于社会民众生活质量的改善和提高。中央政府提出“节能限排”政策可谓非常及时,也非常重要。

  经济学常识告诉我们:投资、出口和消费是推动经济发展的“三架马车”。就我国当前形势而言,投资和出口增长速度都非常快,而消费则相对落后。国内消费需求的不足,不仅制约了我国经济的进一步发展,而且也在很大程度上使我国国民福利的增长明显滞后。要想促使社会公众消费水平的增长,政府部门就必须对相关政策进行相应的调整:

  在初次分配环节,政府部门要改变重积累、轻消费的传统观念,通过制订或调整相关政策,提高劳动力要素在整个生产要素当中的分配比重,引导企业在收入分配时向劳动者倾斜,使劳动者在条件不变的情况下,能够得到更多的劳动报酬。与此同时,进一步提高社会最低工资标准,使社会底层民众的基本生活福利能够得到保障甚至于能有所提高。

  在二次分配环节,即财政收支环节,政府部门应尽快将建设财政还原为公共财政。在确保社会公平的基础上尽量使国民福利达到最大化。进而言之,在财政收入方面,面对目前收入增长速度比较快,整体收入非常充裕的大好形势,应该考虑采取减税的方式来“藏富于民”,让社会民众能够得到更多的物质财富,以改善自身的生活。在财政支出方面,通过建立、健全住房、医疗、教育、交通、养老等社会保障体系,向社会民众提供更多、更好的公共物品和服务,让社会民众不仅在这些方面的福利能够得到增长,而且还会因为减少了这些方面的支出而相应增强了其它方面的购买能力,从而提高日常生活消费水平。

  国民福利的增长不仅要依靠财政政策,货币政策也同样有用武之地。现在CPI的增长速度已经连续数月突破了“警戒线”,今后还有进一步增长的趋势,社会民众已经明显感觉到通货膨胀的压力。针对这种情况,为了确保社会民众实际生活水平不至于明显下降,我们除了尽力抑制CPI增长速度、防止通货膨胀再次抬头,以及提高利率外,还可以考虑对居民储蓄实行保值贴补的方式加以保护。这种方式我国以前曾经实行过。实践证明,它对中低阶层的利益保护是非常有效的。因为中低阶层风险承受能力普遍比较差,他们大多都不敢进行各种投资,所有的积蓄都被迫放在银行,一旦银行利率低于通货膨胀率时,他们的利益就会受到实际的损害。如果通货膨胀不能得到有效扼制而日益严重的话,那么他们的利益损失就会越来越大。从国民福利角度观之,这种局面显然应该尽力避免。

  将“增进国民福利”作为政府部门的终极目标,意味着政府部门无论制定什么样的政策、采取什么样的行动,都必须首先审视一下这些政策和行动是否和这一终极目标相违背?如果是,就必须立即停止或修正。这对政府部门来说,无疑是个约束。政府是纳税人的“守夜人”,因此,这种约束不仅是必要的,而且也是应该的。将“增进国民福利”作为政府部门的终极目标,并以此目标对政府部门不断进行考核,有利于政府部门找到自己的正确位置,进而制订出正确的政策,并采取正确的行动。在增进国民福利方面,政府部门仍然任重而道远!

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